El proyecto ITER presenta las partículas superconductoras más potentes para la fusión nuclear

El proyecto ITER presenta las partículas superconductoras más potentes para la fusión nuclear
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El proyecto ITER, que se centra en la fusión nuclear mediante el uso del confinamiento magnético, ha logrado un importante hito. Después de dos décadas de diseño, producción, fabricación y montaje en diferentes continentes, se ha llevado a cabo una ceremonia de finalización de las bobinas superconductoras, marcando la conclusión del corazón del reactor, su sistema magnético más complejo.

Estas bobinas toroidales gigantes, provenientes de Japón y Europa, están a punto de ser enviadas a Cadarache, Francia.

El proyecto ITER es una iniciativa internacional de investigación en fusión nuclear que reúne a más de 30 países, incluyendo la Unión Europea, China, India, Japón, Corea, Rusia y Estados Unidos. Su objetivo es desarrollar un reactor experimental que utilice el confinamiento magnético para reproducir la reacción que ocurre en el Sol y las estrellas, con el fin de generar una fuente de energía limpia, segura e inagotable.

Las 19 bobinas toroidales en forma de D, con dimensiones de 17 metros de altura, 9 metros de ancho y un peso de 360 toneladas cada una, trabajarán en conjunto como un sistema integrado, siendo el más potente jamás construido. Se generará una energía magnética total de 41 gigajulios, lo que hará que el campo magnético del ITER sea 250.000 veces más fuerte que el de la Tierra. Estas bobinas se colocarán junto al «contenedor» del ITER, conocido como «tokamak», donde se producirá la fusión de núcleos atómicos ligeros para formar núcleos más pesados, liberando una enorme cantidad de energía.

Los combustibles utilizados en esta reacción de fusión son el deuterio y el tritio, formas de hidrógeno que se inyectarán en estado gaseoso en el tokamak. Al aplicar una corriente eléctrica al gas, este se convierte en un plasma ionizado que se calienta a 150 millones de grados Celsius, diez veces más caliente que el núcleo del Sol. A esta temperatura, los núcleos atómicos ligeros colisionan y se fusionan. Para dar forma, contener y controlar este plasma extremadamente caliente, el tokamak del ITER generará un campo magnético en espiral, adaptado con precisión a la forma del recipiente metálico.

En cuanto a las bobinas superconductoras, el ITER utiliza materiales como la niobiotina y el niobiotitanio, que se convierten en electroimanes cuando se les aplica electricidad y se enfrían con helio líquido a -269 grados Celsius, alcanzando así el estado de superconductividad.

El proyecto utiliza tres conjuntos diferentes de bobinas para crear campos magnéticos precisos. Los generadores de imágenes de campo toroidal en forma de D confinan el plasma dentro del recipiente, mientras que los generadores de imágenes de campo poloidal, compuestos por seis anillos supermasivos, controlan la posición y forma del plasma al girar el tokamak horizontalmente.

En el centro del tokamak, el solenoide cilíndrico utiliza un pulso de energía para generar una corriente intensa en el plasma. Con 15 millones de amperios, la corriente de plasma del ITER será mucho más potente que la de cualquier tokamak anterior o actual.

La finalización y entrega de las 19 bobinas de campo toroidal del ITER representa una tarea monumental, según afirmó Pietro Barabaschi, Director General del proyecto. Se reconoce y agradece a los gobiernos miembros, agencias nacionales del ITER, empresas involucradas y a todas las personas que han dedicado innumerables horas a este esfuerzo extraordinario.

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