¿Es imprescindible usar protector solar todos los días?

¿Es imprescindible usar protector solar todos los días?
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La luz solar puede parecer una barrera para la protección solar diaria, pero es fundamental entender su impacto en nuestra piel y salud. Cuando salimos a la calle en un día nublado, la luz ultravioleta del sol sigue afectándonos, generando vibraciones en el cuerpo que reducen el estrés y mejoran el estado de ánimo. Estos rayos también estimulan la producción de vitamina D en la piel y ajustan nuestro ciclo de sueño-vigilia al indicarle al cuerpo que es de día.

A pesar de estos beneficios, algunas personas consideran no usar protector solar para no perder la producción de vitamina D. Steven Q. Wang, director de oncología dermatológica en el Hoag Memorial Hospital Presbyterian de Newport Beach, California, señala que este es un temor común entre los pacientes. Encuestas recientes revelan que el 11% de los adultos en Estados Unidos cree que el uso de protector solar es más riesgoso que la exposición al sol, mientras que el 15% piensa que el sol es la única fuente de vitamina D.

Sin embargo, el protector solar es crucial para prevenir el cáncer de piel, una enfermedad que puede ser mortal. La radiación ultravioleta daña el ADN de las células de la piel, y este daño puede acumularse con el tiempo, aumentando el riesgo de mutaciones cancerígenas.

Consultamos a varios expertos sobre la necesidad de usar protector solar diariamente y todos coinciden en que no hay una cantidad segura de exposición al sol sin protección. Recomiendan usar un protector solar de amplio espectro con un FPS de 30 o más todos los días.

Elisabeth Richard, profesora asociada de dermatología en la Universidad Johns Hopkins, explica que el protector solar no impide que la luz visible del sol mejore el estado de ánimo. Esta luz, que no daña el ADN como los rayos ultravioleta, puede aumentar la serotonina, una sustancia química que regula el estado de ánimo. Por lo tanto, actividades al aire libre, como caminar o hacer jardinería, pueden mejorar el ánimo incluso con protector solar.

Respecto a la influencia del protector solar en el ciclo de sueño, Richard aclara que el reloj interno del cuerpo se ajusta con la luz solar que perciben los ojos, no la piel. Así, aún usando gafas de sol, se obtienen los beneficios de la luz solar para el ritmo circadiano.

En cuanto a la obtención de vitamina D, Robert Ashley, médico de UCLA Health, indica que aunque la piel produce vitamina D al exponerse a la luz ultravioleta, también se puede obtener a través de la dieta con alimentos como pescados grasos y productos fortificados. Deborah Sarnoff, de la Universidad de Nueva York, añade que incluso con el uso constante de protector solar, la mayoría de las personas reciben suficiente exposición UV para producir la vitamina D necesaria.

«El riesgo de cáncer de piel es mucho más real que el de tener insuficiencia de vitamina D», enfatiza Wang. Los expertos coinciden en que no vale la pena arriesgar la salud de la piel por obtener vitamina D del sol.

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